RÍO NEGRO: El Hombre más alto del mundo era de Argentina.

Más Noticias 04 de agosto de 2021 Por Redacción Región Del Maní
"Noelito" sufrió desde su pequeñez, el hecho de ser físicamente, distinto a todos los niños.
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Uno de los hombres más altos del mundo vivió en Lamarque Río Negro. A la entrada del Centro Municipal de Cultura se encuentra una escultura de "Noelito" en tamaño natural donde los visitantes pueden fotografiarse comparando su altura.

  Nació en Lamarque el 28 de Abril de 1914, “Noelito” Berthe en el campo de su padre ubicado en lugar conocido como Trapalcó perteneciente a la jurisdicción de Lamarque, siendo su partera Carmen Rodríguez de Pérez. Armonioso, de rasgos bellos, poseía una fuerza increíble.

Don Noel Berthe (padre) quien tenía en sus venas sangre gala, llegó a matrimoniar informalmente con la criolla Florencia Villanueva, con la que tuvo 10 hijos a saber: Inés (la única nacida en Choele Choel, el 20 de junio de 1907. Los demás, todos en Colonia Josefa, de acuerdo al siguiente detalle: Isidro, el 15 de mayo de 1908; Georgina, el 5 de enero de 1911; Antonio, el 26 de agosto de 1912; Noel (nuestro personaje) el 28 de abril de 1914; Estefanía, el 10 de diciembre de 1916; Florentino, el 7 de agosto de 1917; Francisco, el 4 de octubre de 1918; Magdalena, el 10 de abril de 1921 y Rafael (el menor) el 27 de agosto de 1922, constituyendo la pareja Berthe-Villanueva familia numerosa, que por otra parte no era impropia de los comienzos del siglo pasado.

"Noelito" sufrió desde su pequeñez, el hecho de ser físicamente, distinto a todos los niños. Si bien era un pequeño sano e inteligente, contaba con determinadas sensaciones y realidades que llegaron a acomplejarlo y mucho. A los pocos años de vida se transformó en un chico huraño y sumamente tímido y ya tenía mayor estatura que su hermano Isidro, que tenía 6 años más que él. En ese entonces no se conocían ayudas sicológicas para que pudiera superar la situación. Para ese entonces, don Noel decide trasladar la familia a Lamarque para que sus hijos concurran a la escuela. No existen antecedentes en el establecimiento escolar Nº 25 de esa localidad, la concurrencia a clases de "Noelito", sí, de sus hermanos.

El retraimiento le hizo optar -con la aprobación de sus padres- en vivir en el campo, donde le gustaba, así como su laboreo. Le hacía compañía a su padre, yendo esporádicamente al pueblo para buscar los "vicios", como le llamaban a los víveres. Así su vida transcurrió en el hábitat que él eligió, siempre quiso y que nunca abandonó hasta morir. Al enrolarse, a los 18 años, ya medía 2.30 y su estatura fue "in crescendo" hasta sus últimos días.

En setiembre de 1938, sus padres hacen un viaje a Bahía Blanca y el 27 de ese mes, fallece repentinamente en aquella ciudad, su padre. "Noelito" tenía 24 años y el hermano menor, Rafael, 16, de manera que se hace cargo de todo, a despecho de 4 hermanos mayores.

"Noelito" era un gigante físicamente armonioso, de rasgos bellos los que conjugaban perfectamente con su altura. Dicen sus coetáneos que poseía una extraordinaria fuerza, siendo capaz de le vantar un automóvil con las manos, tomándolo de los paragolpes, tanto delantero como trasero. Entre lo anecdótico se dice que iba al monte a buscar leña con un carro, sin necesidad de quien lo tire (caballo o mula) ya que lo hacía él; otro tanto ocurría con el balde de 100 litros de agua que extraía del "jagüel" tantas veces como fuera necesario y además levantaba con toda facilidad los lienzos de 80 kilos de lana. Quizá esto resulte un poco exagerado, aunque tampoco sería una rareza su realidad.

Su trabajo en el campo lo llevó a clavarse una espina de alpataco provocando una gangrena, enfermedad que no pudieron detener ni siquiera en el hospital de Bahía Blanca donde fue derivado, por su estado avanzado. Por culpa de esto , Noel Berthe fallece el 5 de junio de 1948 (como se establece en el acta de defunción) a los 34 años, en San Martin 947 de Lamarque.

En el  momento de fallecer medía 2,47 metros  Una persona totalmente normal, apegado al trabajo y a la familia. Sus restos descansan hoy en el cementerio de Lamarque.

Su deceso fue también un episodio rayano en lo trágico. Cuando "Noelito" Berthe tenía 33 años, 7 meses y siete días, con muerte anunciada, pero a la vez inesperada, finalizó su existencia. Esta dualidad insólita se conjuga así: fue llevado a Bahía Blanca "in artículo mortis", pero por su edad, su fortaleza y la salud de que gozaba en términos generales, no eran para morir. Empero, una espina de alpataco clava en una de sus rodillas que descuidó inexplicablemente, le produjo una terrible infección que devino en septicemia. Los médicos del hospital público "José Penna" de la ciudad bonaerense mencionada, pese a los denodados esfuerzos realizados y el interés superlativo que mostraron para salvar la vida de tal exponente humano, nada pudieron hacer para conjurar el mal, que había minado el físico de este gigantón, letalmente. Cabe aquí mencionar acabadamente el aforismo que dice "gigante con pies de barro".

Los restos de "Noelito" fueron trasladados a Lamarque e inhumados en el cementerio de esa localidad, morada de su descanso eterno. Su nombre es ya una leyenda y pasó a ser parte de la historia de ese pueblo del Valle Medio, donde en cada evocación de sus personajes, surge con caracteres nítidos "Noelito" Berthe, nacido el 28 de abril de 1914, y muerto el 5 de junio de 1948, de la que pasó ya, holgado medio siglo.

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La ropa era toda a medida, confeccionada por su madre, sus hermanas o tías, sin tener mayores exigencias, ya que su muda consistía en bombachas anchas, ropa interior de frisa en invierno y de algodón peinado en verano, faja en la cintura, camisa de algodón o popelina, pañuelo al cuello, y sombrero de tea “Gath Chávez”. En cuanto a su dieta, estaba compuesta de carne asada a la parrilla o al horno de barro, unos 3 kilos diarios, sea capón o borrego, sin despreciar cuando capturaba martinetas, liebres, piches, peludos y toda fauna rural que fuera comestible. Su peso rondaba los 140 kilos.

Dicen los que lo conocieron que poseía una fuerza extraordinaria, siendo capaz de levantar un automóvil con las manos, tomándolo de los paragolpes tanto delanteros como traseros. Entre lo anecdótico se dice que iba al monte a buscar leña con un carro, sin necesidad de caballo o mula para tirar del mismo ya que lo hacía él; otro tanto ocurría el balde de 100 litros de agua que extraía del jagüel tantas veces como fuera necesario y además levantaba con facilidad los lienzos de lana de 80 kilos. Quizás esto resulte un poco exagerado, pero tanto familiares como conocidos lo sostienen con una increíble realidad.

Redacción Región Del Maní

Región del Maní; sitio web de Noticias redactado desde la Ciudad de General Cabrera.
Director, Gerardo Daniel Bessone

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